El Tesla modelo modelo S fue el primer coche «real» de Tesla, desarrollado y construido desde cero y lanzado al mercado en 2012, sólo tres años después de la quiebra del fabricante.

    Para el primer nuevo fabricante de automóviles estadounidense en décadas, era una carrera en casa. Nombrado el motor que marca tendencia de 2013, le dio a Tesla dos cosas que necesitaba desesperadamente en ese momento: las ganancias de un vehículo vendido en promedio por $100,000, y un auto de lujo totalmente eléctrico que fue rápidamente adoptado por la rica audiencia tecnológica de Silicon Valley.

    Desde 2012, Tesla ha mejorado continuamente el Tesla modelo S mejorando la tracción a las cuatro ruedas (la opción de «doble motor»), la autonomía con baterías más grandes y la aceleración de los coches de 0 a 60 km/h. La 2017 S es rápida, cómoda y tecnológicamente avanzada gracias a las frecuentes actualizaciones de software vía satélite y puede ser autocontrolada gracias al piloto automático.

    Es un coche maravilloso, pero ha sido eclipsado por la llegada del trabajo de Tesla en el mercado masivo, el sedán Modelo 3, que eventualmente estará disponible por $35,000 (la versión de $44,000 está siendo enviada ahora).

    Tesla presentó el Tesla modelo S a principios de 2016 y lo lanzó semioficialmente en julio del año pasado. Aproximadamente medio millón de pedidos anticipados han llegado para el vehículo. Visité la entrega en la fábrica de Tesla en Fremont, California, y pude conducir el coche durante unos 15 minutos. Las primeras impresiones fueron mejores que fabulosas, como escribí entonces.

    Debido al bombo, el Tesla modelo S ha sido completamente oscurecido por el modelo 3. Esto no es muy positivo para Tesla; la compañía quiere vender muchos más vehículos que el modelo S hasta el modelo 3, que no estará listo para la producción en masa hasta mediados de 2018.

    Según el director ejecutivo Elon Musk, Tesla producirá una combinación de 100.000 modelos de SUV Modelo S y Modelo X por año, y el fabricante de automóviles no quiere ver el número de deslizamientos, especialmente en un vehículo de $ 35.000, que probablemente no tendrá mucho beneficio.

    Además, la carrera alrededor del modelo 3 nos hizo olvidar lo grande que es el modelo S: en mi opinión, el S sigue siendo el mejor coche de Tesla, mejor que el modelo X con sus «puertas de ala de halcón». Sólo el diseño – el coche fue diseñado por Franz von Holzhausen, que también diseñó el modelo 3 – ha resistido muy bien. La S sigue siendo una publicidad suave y ondulada para Tesla. En los cinco años transcurridos desde su introducción, el vehículo sólo se ha renovado ligeramente.

    Obra maestra de Tesla modelo S

    Esto le da a la S la oportunidad de convertirse en uno de estos coches, un coche como el BMW Serie 3 o 5 o una era anterior, el Lincoln Continental o el Ford Mustang – un coche que ha perdurado durante generaciones y ha dado forma a nuevos fans. El Tesla modelo S también está construido para durar. Dos ejemplos han rodado más de 250,000 y 300,000 millas, y todavía son fuertes.

    Tan versátil como un SUV que puede llevar hasta siete pasajeros (con algunos asientos opcionales), el S es un sedán y por lo tanto no es tradicionalmente coleccionable como un coche deportivo sexy. Pero no se puede negar su importancia histórica: es sin duda el mejor y más importante coche eléctrico jamás construido. También va más allá de la transmisión. Al igual que un coche, es maravilloso.

    ¿Es el Tesla modelo S el futuro de los coches eléctricos?

    Según el gobierno, hay un promedio de 17 incendios por hora en los Estados Unidos. Las fallas mecánicas en los motores de combustión interna son las que causan el mayor número de muertes, mientras que la combustión de los automóviles de gasolina causa más de 200 muertes al año. Sin embargo, se presta mucha más atención a un Tesla modelo S totalmente eléctrico, que se incendió el 1 de octubre después de que las piezas metálicas perforaran un módulo en su batería. El conductor del coche se fue. Un video del incendio se puso en línea esta semana.

    El fuego en una batería de iones de litio es diferente al fuego de gasolina, porque el litio y el agua pueden ser explosivos en combinación. Así como usted no debe combatir un fuego graso con agua (pero ahogarse), también debe usar medios alternativos tales como rociadores químicos para extinguir un incendio eléctrico de un automóvil. Pero los bomberos locales primero usaron agua para extinguir y amplificar las llamas del Tesla modelo S. Según el informe del cuerpo de bomberos, el chasis del vehículo tuvo que ser cortado para llegar a la batería incorporada y rociado con productos químicos a prueba de incendios para extinguir el incendio.

    El Tesla Modelo S sigue siendo un automóvil que ha recibido la calificación de seguridad más alta posible de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras (National Highway Traffic Safety Administration) en pruebas realizadas a principios de este año. Y gracias a la financiación del gobierno, los coches eléctricos han duplicado las ventas totales de todos los vehículos híbridos, como el Toyota Prius, en los primeros años de su disponibilidad: más de 110.000 Chevy Volts, el Nissan LEAF y otros se han vendido desde su lanzamiento en enero de 2011. Tesla Motors planea vender alrededor de 21.000 vehículos eléctricos Tesla modelo S este año y ya es el coche eléctrico más vendido. En el primer semestre de 2013 conquistó más del 8% de todo el mercado del lujo, superando a coches de lujo tradicionales como el Audi A8, BMW Serie 7 y Mercedes Clase S. 13.000 Tesla ya viajan por Norteamérica, sólo uno de ellos se incendió en un accidente.

    Elogiando las virtudes de los motores Tesla en un evento en la Universidad de Columbia el 26 de agosto, el Ministro de Energía de Estados Unidos, Ernest Moniz, bromeó sobre el riesgo de un préstamo de 465 millones de dólares que el gobierno pagó al fabricante de automóviles eléctricos y dijo que el préstamo fue otorgado el mismo mes en que General Motors se declaró en bancarrota. «Era un riesgo», dijo. «Ahora Tesla es considerada un gran éxito… Aunque] es un poco caro para algunas personas en esta sala. El S comienza en cerca de $68.000 para un coche con la batería más pequeña de 60 kilovatios hora, diseñada para una gama de cerca de 210 millas.

    También a este precio están los créditos de contaminación de California que Tesla vende a otros fabricantes de automóviles que empujaron a la compañía a la rentabilidad por primera vez en su larga existencia de diez años este año. Y los vehículos eléctricos en general no están en camino de alcanzar metas tales como el 75% de los vehículos estadounidenses que serán eléctricos para el 2040, o el millón de vehículos eléctricos de la administración Obama que estarán en circulación para el 2015. «Competimos con una tecnología[de vehículos de combustión] que ha estado en el mercado durante un siglo y que está mejorando», dice Jonna Hamilton, Vicepresidenta de Políticas de la Electrification Coalition, una compañía de la industria automotriz eléctrica. El coche eléctrico sólo puede ser un producto de nicho y no un sustituto de los vehículos convencionales con motores de combustión, aunque los vehículos eléctricos son generalmente más seguros.

    Experiencia al volante

    El motor eléctrico de 400 CV en la rueda trasera facilita peligrosamente la aceleración del Tesla modelo S. A pesar de que un controlador de software prescribe actualmente una velocidad máxima de 130 millas por hora. «Puedes conducir a toda velocidad, pero es casi mejor conducir a toda velocidad», dice un propietario satisfecho de Tesla en una estación de carga cuando habla de lo que el director de marketing de Tesla, Ted Merendino, llama «Tesla time». Y añade: «Nuestros clientes son nuestros best-sellers.

    El Tesla modelo S es un gran ordenador sobre ruedas actualizable, un pionero que abre nuevos horizontes con la creciente informatización de los automóviles. Una de las transformaciones más importantes que Tesla ha introducido es la capacidad de actualizar la batería y el software del vehículo para ofrecer una nueva experiencia de conducción en un chasis antiguo del vehículo. Además, una pantalla táctil de 17 pulgadas en la consola central indica un futuro de interacción ordenador-humano que permite demasiadas distracciones del conductor desde la radio hasta el GPS. El crujido ocasional de la interferencia de radio suena como un radio despertador que recoge ondas de radio de un teléfono móvil y le hace preguntar lo que se necesita para estrellar el ordenador Tesla Modelo S y luego el coche. También es fácil ver cómo un Tesla podría convertirse en una ganga sin un conductor, y Moschus dice que su empresa está trabajando en tecnología para un controlador automático de ordenador como Google.

    Las computadoras y los vehículos eléctricos, sin embargo, necesitan electricidad. Durante una prueba de manejo reciente, cerca de 59 kilómetros de viaje por carretera y sinuosas carreteras de montaña consumen hasta 22 kilovatios-hora, con una potencia promedio de 377 vatios-hora por milla. Conectarse a un cargador convencional lento Tesla sólo toma 10 millas de alcance en aproximadamente 20 minutos. En un centro comercial local, donde cinco Teslas luchan por dos cuerdas, el coche atrae los comentarios de los espectadores y las fotos de los teléfonos móviles.

    Porque el coche se percibe como fresco y «verde», independientemente del color de la pintura. Pero, ¿cómo puede un coche eléctrico ser ecológico? En un lugar como París o el Pacífico Noroeste, donde la mayor parte de la electricidad proviene de la energía nuclear o hidroeléctrica, el Tesla modelo S o el Roadster puede convertirse en un vehículo casi sin emisiones. En la mayoría de los Estados Unidos, donde la electricidad proviene más del carbón y el gas natural que de la energía nuclear o renovable, esta es una afirmación más difícil. Y en China -donde Tesla se vende como Tuosule gracias a una marca anterior- los coches de lujo serán más contaminantes que los coches convencionales eficientes de gasolina o incluso diesel, ya que la mayor parte de la electricidad de China proviene de la combustión de carbón. Y luego está el potencial de contaminación asociado con la producción de baterías de iones de litio en el automóvil.

    Pero para los gastos diarios, la electricidad para recargar un Tesla es barata en comparación con los cerca de $2,000 al año que el hogar estadounidense promedio gasta en gasolina – una milla con costos de electricidad de cerca de 3 centavos comparados con los 12 centavos de la gasolina, según la Administración de Información de Energía.

    Para que Tesla Motors sobreviva y prospere, necesita hacer más coches, más rentables. «Lo que todavía funciona para nosotros con el entusiasmo del público es conseguir asientos», dice Diarmuid O’Connell, Vicepresidente de Desarrollo de Negocios de Tesla, quien dice que la compañía alcanza un margen bruto del 25 por ciento por cada roadster vendido, sin otros ingresos. «Este ha sido siempre el objetivo del programa Tesla modelo S.

    El siguiente paso para Tesla es el modelo X, al que la industria automovilística llama «crossover», pero a medio camino entre un monovolumen y un vehículo utilitario deportivo para los no iniciados. Esto sigue al desarrollo del plan de negocios de Tesla, desde un coche producido en pequeñas cantidades a un precio por encima del techo (el roadster), pasando por coches producidos en cantidades medias y a un precio de lujo (Modelo S y Modelo X SUV en 2014), hasta un coche producido en grandes cantidades a un precio por encima del techo (un salón cerrado en 2017 aproximadamente con el objetivo de un precio de unos 30.000 dólares). Tesla también vende la unidad eléctrica desarrollada para el modelo S de Toyota y Mercedes, una empresa que ha recaudado casi $4 millones este año.

    Un componente clave de cualquier reducción de precio es la reducción de los costes de las baterías, donde Tesla tiene la ventaja de utilizar las mismas celdas de iones de litio que se utilizan en la amplia gama de productos de electrónica de consumo en los que dichas baterías se enfrentan ocasionalmente a problemas de incendio. «Hay miles de millones de dólares en investigación que van al espacio y también a la infraestructura para producir las células», dice O’Connell. Entre 2008 y 2012, el coste por kilovatio-hora de las baterías de iones de litio ya se ha reducido a la mitad, situándose en torno a los 500 dólares. Proporcionar los cientos de miles de baterías que Tesla necesitaría si pudiera producir decenas de miles de coches y paquetes de baterías puede ser todo un reto.

    La última idea de Tesla es diseñar una batería reemplazable de 90 segundos, una especie de reemplazo recargable rápido, incluyendo acoplamientos rápidos para el sistema de enfriamiento de la batería enfriado por líquido. O los clientes pueden utilizar las 23 estaciones de carga Tesla para recuperar al menos 240 kilómetros en 20 minutos.

    Potencial actualización de software integrado Tesla puede permitirles escapar del destino de su misteriosamente similar predecesor de 1948: Pájaro carpintero. Sólo 51 de estos innovadores coches se fabricaban en Chicago antes de la jubilación de la empresa. Desde el punto de vista actual, Tesla podría producir y vender más de 20.000 modelos Ss sólo este año. «Hay una razón por la que todo lo que hacemos es tan difícil», dijo George Blankenship, Vicepresidente de Ventas y Experiencia de Propiedad de Tesla, en una nueva exposición en la ciudad de Nueva York en noviembre de 2012.

    La mejor parte de la experiencia Tesla continúa pasando silenciosamente a través de las estaciones de servicio de bombeo de combustible por $4 por galón. Una sensación que al fundador de Elon Musk le gustaría experimentar en un viaje planeado a través del país con su familia en el otoño en su Tesla modelo S personal, donde a los hijos del multimillonario les gusta sentarse en la tercera fila de asientos y mirar hacia atrás. La desventaja es que el retorno del futuro eléctrico al pasado de la gasolina inspira un pie de plomo que se