Descubre la vida de Nikola Tesla, el genio que inspiró la marca

    ¿Quién fue Nikola Tesla?

    Nikola Tesla (10 de julio de 1856 a 7 de enero de 1943) fue un ingeniero conocido por diseñar el sistema eléctrico de corriente alterna (CA), que sigue siendo el sistema eléctrico predominante en todo el mundo en la actualidad. También creó la “bobina de Tesla”, que todavía se usa en la tecnología de radio. Nacido en lo que hoy es Croacia, llegó a los Estados Unidos en 1884 y trabajó brevemente con Thomas Edison antes de que se separaran. Vendió varios derechos de patente, incluidos los de su maquinaria de CA, a George Westinghouse.

    Invenciones de Nikola Tesla

    A lo largo de su carrera, descubrió, diseñó y desarrolló ideas para varios inventos importantes, la mayoría de los cuales fueron oficialmente patentados por otros inventores, incluyendo dinamos (generadores eléctricos similares a las baterías) y el motor de inducción.

    También fue un pionero en el descubrimiento de la tecnología de radar, la tecnología de rayos X, el control remoto y el campo magnético rotativo, la base de la mayoría de las máquinas de CA. Tesla es más conocido por sus contribuciones en la electricidad de CA y por la bobina de Tesla.

    Sistema eléctrico de CA

    Diseñó el sistema eléctrico de corriente alterna (CA), que rápidamente se convertiría en el sistema de energía preeminente del siglo XX y se ha mantenido como el estándar mundial desde entonces. En 1887, Tesla encontró fondos para su nueva Tesla Electric Company, y antes de fin de año había archivado varias patentes para invenciones basadas en AC.

    El sistema de CA de Tesla pronto llamó la atención del ingeniero y empresario estadounidense George Westinghouse , que estaba buscando una solución para abastecer a la nación con energía de larga distancia.

    Convencido de que los inventos de Tesla lo ayudarían a lograrlo, en 1888 compró sus patentes por $ 60,000 en efectivo y acciones en Westinghouse Corporation.

    A medida que el interés en un sistema de CA creció, Tesla y Westinghouse se pusieron en competencia directa con Thomas Edison, que estaba decidido a vender su sistema de corriente continua (CC) a la nación. Una campaña de prensa negativa fue emprendida pronto por Edison, en un intento de socavar el interés en el poder de CA.

    Desafortunadamente para Thomas Edison, la Corporación Westinghouse fue elegida para suministrar la iluminación en la Exposición Colombina Mundial de 1893 en Chicago, y realizó demostraciones de su sistema de CA allí.

    Planta de energía hidroeléctrica

    En 1895, diseñó lo que estaba entre las primeras centrales hidroeléctricas de CA en los Estados Unidos, en las Cataratas del Niágara. Al año siguiente, se utilizó para impulsar la ciudad de Buffalo, Nueva York, una hazaña que fue muy publicitada en todo el mundo y ayudó a que la electricidad de la CA se convirtiera en el sistema de energía del mundo.

    La bobina de Tesla

    A fines del siglo XIX, patentó la “bobina de Tesla”, que sentó las bases para las tecnologías inalámbricas y todavía se utiliza en la tecnología de radio hoy en día. El corazón de un circuito eléctrico, la bobina de Tesla es un inductor utilizado en muchas antenas de transmisión de radio temprana.

    La bobina funciona con un condensador para resonar la corriente y el voltaje de una fuente de alimentación a través del circuito. Él mismo usó su bobina para estudiar fluorescencia, rayos X, radio, energía inalámbrica y electromagnetismo en la tierra y su atmósfera.

    Tesla Motors & the Electric Car

    En 2003, un grupo de ingenieros fundó Tesla Motors , una compañía automotriz que lleva el nombre de Nikola Tesla y que se dedica a la construcción del primer automóvil totalmente eléctrico. El empresario e ingeniero Elon Musk contribuyó con más de $ 30 millones en 2004 y se desempeña como cofundador de la compañía. En 2008, dieron a conocer su primer automóvil eléctrico, el Roadster.

    Un vehículo deportivo de alto rendimiento, el Roadster ayudó a cambiar la percepción de lo que los coches eléctricos podrían ser. En 2014, lanzó el Modelo S, un modelo de menor precio que, en 2017, estableció el récord mundial Motor Trend para una aceleración de 0 a 60 millas por hora a 2,28 segundos. Los diseños mostraron que un automóvil eléctrico podría tener el mismo rendimiento que las marcas de autos deportivos a gasolina como Porsche y Lamborghini.

    ¿Cuándo y dónde nació Nikola Tesla?

    Nikola Tesla nació el 10 de julio de 1856, en lo que hoy es Smiljan, Croacia.

    Infancia y educación

    Nikola Tesla fue uno de los cinco hijos, incluidos los hermanos Dane, Angelina, Milka y Marica. Su interés en la invención eléctrica fue impulsado por su madre, Djuka Mandic, quien inventó pequeños electrodomésticos en su tiempo libre mientras su hijo estaba creciendo. Su padre, Milutin, era un sacerdote y escritor ortodoxo serbio, y presionó para que su hijo se uniera al sacerdocio. Pero los intereses de Nikola estaban directamente en las ciencias.

    Después de estudiar en la Realschule, Karlstadt (más tarde rebautizada como Johann-Rudolph-Glauber Realschule Karlstadt); el Instituto Politécnico en Graz, Austria; y la Universidad de Praga durante la década de 1870, Tesla se mudó a Budapest, donde durante un tiempo trabajó en la Central Telephone Exchange. Fue en Budapest que la idea del motor de inducción llegó por primera vez a Tesla, pero después de varios años de tratar de interesarse en su invención, a los 28 años Tesla decidió abandonar Europa por América.

    Tesla y Thomas Edison

    En 1884, llegó a los Estados Unidos con poco más que la ropa que llevaba puesta y una carta de presentación al famoso inventor y magnate de los negocios Thomas Edison , cuyos trabajos eléctricos basados ​​en DC se estaban convirtiendo rápidamente en el estándar en el país.

    Edison lo contrató, y los dos hombres pronto trabajaron incansablemente uno junto al otro, haciendo mejoras en los inventos de Edison.

    Varios meses después, los dos se separaron debido a una conflictiva relación científico-empresarial, atribuida por los historiadores a sus personalidades increíblemente diferentes: mientras Edison era una figura de poder que se enfocaba en el éxito comercial y financiero, Tesla estaba fuera de sintonía comercial y algo vulnerable.

    En 1885, recibió fondos para Tesla Electric Light Company y sus inversores le encomendaron desarrollar una iluminación de arco mejorada. Después de hacerlo con éxito, sin embargo, se vió obligado a abandonar la empresa y durante un tiempo tuvo que trabajar como trabajador manual para poder sobrevivir.

    Su suerte cambiaría dos años más tarde, cuando recibió fondos para su nueva Tesla Electric Company.

    Proyecto de electricidad gratuito de Nikola

    Después de obsesionarse con la transmisión inalámbrica de energía, alrededor de 1900 Nikola se puso a trabajar en su proyecto más audaz hasta el momento: construir un sistema de comunicación inalámbrica global, para ser transmitido a través de una gran torre eléctrica, para compartir información y proporcionar electricidad gratuita en todo el mundo .

    Con fondos de un grupo de inversores que incluía al gigante financiero JP Morgan , en 1901 comenzó a trabajar en el proyecto en serio, diseñando y construyendo un laboratorio con una planta de energía y una torre de transmisión masiva en un sitio en Long Island, Nueva York, que se hizo conocido como Wardenclyffe.

    Sin embargo, surgieron dudas entre sus inversores sobre la verosimilitud del sistema de Tesla. Como su rival, Guglielmo Marconi -con el apoyo financiero de Andrew Carnegie y Thomas Edison- continuó haciendo grandes avances con sus propias tecnologías de radio, Nikola no tuvo más remedio que abandonar el proyecto.

    El personal de Wardenclyffe fue despedido en 1906, y en 1915 el sitio había caído en ejecución hipotecaria. Dos años después, se declaró en bancarrota y la torre fue desmantelada y vendida como chatarra para ayudar a pagar las deudas que había acumulado.

    Muerte

    Pobre y solitario, Nikola murió el 7 de enero de 1943, a la edad de 86 años, en la ciudad de Nueva York, donde vivió durante casi 60 años. Después de sufrir un ataque de nervios después del cierre de su proyecto de energía gratuita, Tesla finalmente regresó al trabajo, principalmente como consultor. Pero a medida que pasó el tiempo, sus ideas se volvieron progresivamente más extravagantes y poco prácticas.

    Se volvió cada vez más excéntrico, dedicando gran parte de su tiempo al cuidado de las palomas salvajes en los parques de la ciudad de Nueva York. Incluso llamó la atención del FBI con su discurso de construir un poderoso “rayo de la muerte”, que había recibido cierto interés de la Unión Soviética durante el World World II.

    Sin embargo, el legado de la obra que Tesla dejó atrás sigue vivo hasta el día de hoy. En 1994, se instaló un letrero que identificaba a “Nikola Tesla Corner” cerca del sitio de su antiguo laboratorio de la ciudad de Nueva York, en la intersección de la calle 40 y la avenida 6.

    Películas de Tesla

    Varias películas han resaltado la vida de Nikola y obras famosas, en particular:

    • El secreto de Nikola Tesla , una película biográfica de 1980 protagonizada por Orson Welles como JP Morgan.
      Nikola Tesla.
    • The Genius Who Lit the World , un documental de 1994 producido por Tesla Memorial Society y el Museo Nikola Tesla en Belgrado, Serbia.
    • The Prestige , una película ficticia de 2006 sobre dos magos dirigida por Christopher Nolan , con la estrella de rock David Bowie retratando al científico.

    Tesla Science Center y Wardenclyffe

    Desde la pérdida original de Nikola de su proyecto de energía gratuita, la propiedad de Wardenclyffe ha pasado por numerosas manos. Se han hecho varios intentos para preservarlo, pero en 1967, los esfuerzos de 1976 y 1994 para declararlo un sitio histórico nacional fracasaron. Luego, en 2008, un grupo llamado Tesla Science Center se formó con la intención de comprar la propiedad y convertirla en un museo dedicado al trabajo del inventor.

    En febrero de 2009, el sitio de Wardenclyffe salió al mercado por casi $ 1.6 millones, y durante los siguientes años, el Centro de Ciencias Tesla trabajó diligentemente para recaudar fondos para su compra. En 2012, el interés público en el proyecto alcanzó su punto máximo cuando Matthew Inman de TheOatmeal.com colaboró ​​con el TSC en un esfuerzo de recaudación de fondos en Internet, recibiendo finalmente las contribuciones suficientes para adquirir el sitio en mayo de 2013.

    El trabajo para su restauración aún está en progreso, y el sitio está cerrado al público “en el futuro previsible” por razones de seguridad y preservación, según el Centro de Ciencias.